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Interventi di comunità e riduzione delle morti per overdose da oppioidi

Da uno studio pubblicato sul New England Journal of Medicine emerge che sono pochi i miglioramenti nei decessi per overdose di oppioidi con interventi basati sulla comunità.

“Nell’analisi “intention-to-treat” i tassi di decessi per overdose da oppioidi erano simili tra il gruppo di intervento e il gruppo di controllo (47,2 decessi contro 51,7 per 100.000 abitanti) nelle 67 comunità di studio in un periodo di confronto di 12 mesi” spiega Jeffrey H. Samet del Boston Medical Center. E l’efficacia dell’intervento non sembrava cambiare in base alla localizzazione o ai dati demografici dei partecipanti, inclusi età, sesso, razza o gruppo etnico.

La data di inizio dello studio è gennaio 2020, quindi appena 2 mesi prima del lockdown per il covid-19. “La pandemia ha avuto un impatto enorme sui membri della nostra comunità e su tutti gli ambienti in cui stavamo cercando di implementare interventi basati sull’evidenza”, spiega la coautrice Redonna Chandler, direttrice dell’HEALing Communities Study. I ricercatori, spiega, avevano solo 10 mesi prima del periodo di confronto per stabilire partnership di comunità e implementare pratiche basate sull’evidenza. “Un lasso di tempo così breve non ha consentito di avviare in modo adeguato i programmi proposti con i gruppi di intervento, che hanno richiesto il reclutamento di nuovo personale, l’aggiornamento dei flussi di lavoro della pratica clinica e lo sviluppo di nuove collaborazioni all’interno dei gruppi della comunità”, spiega Chandler

E gli effetti degli interventi potrebbero essere stati attenuati anche dalla rapida evoluzione del mercato delle droghe illegali, soprattutto con l’emergere di nuovi mix di farmaci come il fentanil e la xilazina.

Per condurre lo studio quadriennale sulle comunità HEALing, i ricercatori hanno selezionato 806 strategie pratiche basate sull’evidenza da implementare nelle comunità di Kentucky, Massachusetts, New York e Ohio. Le comunità sono state assegnate in modo casuale a ricevere interventi selezionati (n=34) o ad essere aggiunte a un gruppo di controllo in lista d’attesa (n=33). Le comunità del gruppo di intervento hanno quindi selezionato le strategie che volevano attuare.

In totale, il gruppo di intervento ha implementato 615 delle 806 strategie: 254 prevedevano l’educazione sull’overdose o la distribuzione del naloxone, 256 riguardavano l’uso di farmaci per il disturbo da uso di oppioidi e 105 riguardavano la sicurezza degli oppioidi prescritti.

Chandler ha anche spiegato che l’implementazione a lungo termine, insieme al continuo miglioramento della qualità, avrebbe potuto portare a risultati migliori. In effetti, ha notato che molti degli Stati con comunità di intervento hanno visto un notevole calo dei decessi per overdose. E ricercatori stanno conducendo un’analisi di follow-up per determinare se gli interventi dello studio possano aver avuto un ruolo in questi cali.

“Avremo centinaia di risultati da questo studio: alcuni sono stati pubblicati e altri sono in fase di elaborazione. Per quanto riguarda i risultati principali, abbiamo scoperto che siamo stati in grado di implementare la ricerca e di introdurre pratiche basate sull’evidenza – con capacità nota di ridurre la mortalità per overdose – nelle comunità”, conclude Chandler.

Fonte
HEALing Communities Study Consortium; Samet JH et al. Community-based cluster-randomized trial to reduce opioid overdose deaths. N Engl J Med 2024 Jun 16. doi: 10.1056/NEJMoa2401177. Epub ahead of print.

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