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Una tazza di tè contro il covid-19

I risultati di uno studio pubblicati sulla rivista Food and Environmental Virology dimostrano come alcuni tè inattivino il SARS-CoV-2 nella saliva, in alcuni casi fino al 99,9%. Un’evidenza non indifferente perché il virus infetta e si replica all’interno della cavità orale, passando attraverso l’orofaringe prima di raggiungere i polmoni. “L’inattivazione del SARS-CoV-2 nella bocca e nella gola è importante perché riduce potenzialmente l’introduzione del virus nel sistema respiratorio inferiore”, ha spiegato Esseili.

Esseili e l’allora laureanda in scienze alimentari Julianna Morris, coautrice della ricerca, hanno studiato 24 diversi tipi di tè disponibili in commercio, alcuni dei quali vantavano la capacità di aiutare la salute delle vie respiratorie. Tra questi ne sono stati individuati cinque che hanno ridotto in modo significativo il virus nella saliva: lampone zinger, menta all’eucalipto, menta mista, tè verde e tè nero. Tutti i test sono stati effettuati in laboratorio in condizioni “simulate”.

In particolare il team ha testato l’efficacia del tè sia come bevanda che come gargarismo, per offrire un’opzione a chi non beve tè o preferisce un risciacquo altamente concentrato che fornisca gli stessi benefici di una tazza della bevanda.

I ricercatori hanno preparato una concentrazione di infuso bevibile utilizzando una bustina di tè per tazza in infusione per 10 minuti, senza aggiunte come latte o zucchero. Tutti e cinque i tè hanno ridotto il virus di almeno il 96% entro 10 secondi in bocca. Il tè nero è stato il più efficace, riducendo il virus del 99,9%. Testati come gargarismi, i tè sono stati preparati a una concentrazione quattro volte superiore a quella dell’infuso bevibile. In questo caso tutte e cinque le varietà di tè hanno ridotto il virus del 99,9% entro 10 secondi.

Sono ovviamente necessari studi clinici per capire meglio l’effetto che questi risultati possono avere su un paziente malato di COVID-19, ha detto Esseili, sottolineando che il tè non sostituisce le cure mediche. Tuttavia, i risultati iniziali sono promettenti ed entusiasmanti per chi cerca di integrare le cure mediche.

“In questa fase, non suggeriamo il tè come intervento autonomo contro la SARS-CoV-2, perché il virus si replica anche nel naso e può aver già raggiunto i polmoni quando una persona risulta positiva”, ha detto Esseili. “Ma il tè può essere un ulteriore livello di intervento che i pazienti e le loro famiglie possono facilmente adottare su base routinaria”.

Fonte
Morris JN et al. Screening commercial tea for rapid inactivation of infectious SARS-CoV-2 in saliva. Food Environ Virol (2024). https://doi.org/10.1007/s12560-023-09581-0

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